大魏宫廷 > 历史小说 > 大魏宫廷 > 第二百六十二章:难题
    或许会有许多人对蜡烛产生轻视,主观地认为:一支蜡烛才多少钱,用它可以养活一个冶造局?

    然而,赵弘润却早就针对此事做过一些调查。

    这个时代,不存在电气照明的设备,因此,待等天色暗淡下来,每家每户都需要点油灯或者蜡烛,用来屋内的照明。

    魏国民众,哪怕是【大魏宫廷】居住在王都大梁城内的百姓,也几乎是【大魏宫廷】以务农居多。

    这些老实巴交的魏国农民,一直要在田地里辛劳到夜幕降临,几乎瞧不见什么时,这才背着农具赶在关城门的最后一刻返回大梁。

    而等到他们回到各自家中时,早已是【大魏宫廷】酉时、戌时前后。

    这个时候,家中的女人会在屋内点起油灯或者蜡烛,一家人在这仅有的一些光亮下,和和睦睦地吃完晚饭。

    随后嘛,男人坐在屋内喝杯茶、烫烫脚,而女人则坐在旁边,充分利用着人为的光亮,在屋内缝补衣物,至于小孩,则在屋内的床榻上玩耍。

    一派和睦的天伦之色景象。

    而事实上,一支蜡烛仅仅只能照明一刻辰左右,如此算下来,每家每户几近要消耗掉两支蜡烛。

    这种庞大的消耗量,让赵弘润心痒难耐。

    因此,五月的头几日,赵弘润罕见地一头钻在冶造局里,督促地冶造局内的工匠们按照他的要求制作蜡烛。

    魏国本土制作的蜡烛,原料依旧是【大魏宫廷】以动物的油脂为主,这种蜡烛,是【大魏宫廷】可以吃的。

    但问题就是【大魏宫廷】,这种用动物油脂为主原料的蜡烛,点燃的时候会有一股黑烟产生,并且,还会传出一股难闻的臭味,就好似什么东西烧焦了似的,臭不可闻。

    对此。赵弘润实在很纳闷。毕竟在他宫里用了十几年的蜡烛,却从未没遇到这种事呀。

    直到冶造局的局丞王甫讪讪地向赵弘润解释了一番,赵弘润这才明白:原来宫内的宫用蜡烛,并非是【大魏宫廷】用动物的油脂所制。而是【大魏宫廷】采用了另外一种更加高贵的原材料,蜜蜡。

    听到这里赵弘润才恍然大悟。怪不得他曾闻到些许甜香味。

    “蜜蜡所制的蜡烛,成本很高么?”

    冶造局局丞王甫望了一眼这位久居深宫的肃王殿下,苦笑着说道:“那是【大魏宫廷】内造局专门提供给皇宫内的贡烛。”

    王甫一句话就宣判了赵弘润打算用蜜蜡取代动物油脂的想法:用蜜蜡取代油脂所制的蜡烛出售给民间?以什么价格呢?卖贵了。一般百姓根本负担不起,从而使得这种蜡烛有价无市;而若卖地便宜。那冶造局铁定要亏地吐血。

    “就没有什么能代替油脂的么?成本不要向蜜蜡这么离谱的。”赵弘润有些无奈地问道。

    听闻此言,王甫想了想,说道:“巴国有一种树。树上寄居着许多白色的虫子,叫做『白蜡虫』。收割季节时,将其连片割下,稍微加热。便能得到『白色蜡油』,凝固后便是【大魏宫廷】『白蜡』,去年肃王殿下在监督科试会场时,请我冶造局所制的那批白蜡,包括会试场上那些白蜡,皆是【大魏宫廷】那些『白蜡虫』所分泌的蜡油。”

    赵弘润闻言一愣,皱眉问道:“那这种树在我大魏……”

    王甫摇了摇头,苦笑说道:“那些树被巴人们视为『宝树』,巴人们还希望从我大魏这边源源不断地赚取利益,怎么可能教我魏人如何培育呢?只能通过交易。”

    “交易?”

    “对!我大魏有专门与巴国进行交易的商队,将一些我大魏缺少的物资运到大魏,比如殿下你身上这件锦袍,便是【大魏宫廷】由蜀地的锦缎所制,我大魏虽然也有纺丝工艺,但比不过巴国之地的人。”

    『专门负责与巴国交易的商队……』

    赵弘润咂了咂嘴,因为不出意外的话,似这种利益回报极为丰厚的商队,必定是【大魏宫廷】由大魏国内一些名门豪族所把持的,甚至于,或许姬氏中人也参与其中,随便想想都晓得必定是【大魏宫廷】一个庞大的利益链。

    “巴人想要什么?”赵弘润问道。

    只见王甫捋了捋胡须,压低声音说道:“黄金!……确切地说,是【大魏宫廷】用金子打造的首饰、器皿,这种金器在巴国是【大魏宫廷】尊贵的象征,但凡有权有势的巴人,都恨不得身上戴满金器。”

    『……』

    赵弘润诧异地望了一眼王甫,毕竟据他判断,巴黔蜀之地不会缺少金矿,再怎么样不会比大魏境内的金矿少,可为何巴人却要从大魏这边交易金器?

    想来想去,赵弘润唯有想到一个可能:可能巴黔蜀之地的金矿埋藏地较深,因此,巴人们根本不晓得他们脚底下其实踩着许许多多的金矿。

    这倒是【大魏宫廷】个好消息,毕竟巴人只要一日还未发觉到他们脚底下的金矿,就意味着大魏的金器在那些国家依旧具有价值,可以换取到更多的东西。

    可问题在于,大魏的金矿产量也并不多,并且,用这种不可再生的矿产,哪怕只是【大魏宫廷】在赵弘润看来华而不实的金子,用换取白蜡、蚕丝这种可源源不断生产的轻工艺品,赵弘润怎么想都觉得有些吃亏。

    更何况,用这种纯外来进口的白蜡制作蜡烛,成本根本不可能低到哪里去,一个不好,就变成替巴人打工了。

    想了想去,赵弘润还是【大魏宫廷】决定用油脂作为生产蜡烛的原料:气味难闻就难闻吧,至少日后还可以控制成本不是【大魏宫廷】吗?

    不过对于巴国那种寄生有『白蜡虫』的所谓宝树,赵弘润亦记在心里。

    毕竟,石蜡(分解石油所得)以目前大魏的工艺根本无从获得,因此,白蜡势必会成为蜡烛的主要原料,这就意味着,赵弘润有朝一日势必会用白蜡彻底取代动物的油脂,如此一来,巴国的白蜡树与白蜡虫,就成为了他势必要夺取的东西。

    而针对此事,抢并不是【大魏宫廷】一个好办法,毕竟巴人有可能本着『我无法拥有你也得不到』的破罐破摔心理,直接将那些树木给毁了。那赵弘润恐怕就要傻眼了。

    毕竟培养一棵树。最起码也要十年光景,而他赵弘润又有几个十年?

    因此可以的话,赵弘润还是【大魏宫廷】倾向于用和平手段获取那些东西。

    至于万一得不到,那就只能老老实实地用动物油脂制作蜡烛了。

    不得不说。冶造局的工匠们的确是【大魏宫廷】工艺精湛,尽管他们对制作蜡烛也没有多少经验。但是【大魏宫廷】多少有些触类旁通的意思,他们将从市集买来的大量的猪的油脂,倒入一口大锅内。煎出油脂,过滤掉表层的杂质。随后掺入些松脂与另外一些赵弘润叫不出名字来的粉末。

    最后的最后,便是【大魏宫廷】按照赵弘润所要求的,加入了些盐巴。随后继续搅拌均匀。

    而在此之后,将其倒入一个个早已事先准备好的模具中。

    只见那些模具。皆是【大魏宫廷】半圆状的凹陷。

    在这些模具内的烛油尚且冷却之前,冶造局的工匠们又将事先准备的棉线放在方面,待等油脂即将完全凝固时。快速将其覆盖到另外一个并未添加棉线,并且装满了尚未凝聚的烛油的模具上,待等这两块模具内的烛油冷却下来的之后,冶造局便获得了一支蜡烛。

    “殿下,让您久等了。”

    局丞王甫将凝固后的第一支蜡烛,交到了赵弘润手中。

    赵弘润接过蜡烛,左右瞧了瞧,甚至于,与另外一些还未凝固的蜡烛比了比。

    不得不说,冶造局的工匠所做的活就是【大魏宫廷】严谨,尤其是【大魏宫廷】在赵弘润更进了度量衡后,在度量方便尤其变得精确,这不,只见这批几十支蜡烛从外表看来几乎一模一样,而且做工精细,很难想象竟是【大魏宫廷】只能卖十个铜钱一支的蜡烛。

    但是【大魏宫廷】即便如此,赵弘润还是【大魏宫廷】发现了种种问题。

    首先是【大魏宫廷】这种生产方式耗时久、工艺复杂,需要的人力大,除非赵弘润征集个几万人一同参与制造,而且还是【大魏宫廷】日夜不停地制造,否则,他想用冶造局所生产的蜡烛成为大魏市场上蜡烛的主流,想也别想。

    无他,因为单位时间内的产量不足,远远低于赵弘润的估算。

    如此也难怪即便是【大魏宫廷】用动物油脂为原料的蜡烛,在市场上的价格亦居高不下,原因就在于产量。

    产量的问题,让本来有雄心壮志想占据大魏市场主流的赵弘润,就仿佛给迎面被泼了一盆冷水似的,心中的热情全熄灭了。

    『要想一个更快更便捷的量产方式!』

    随手将蜡烛递给王甫,赵弘润拿起不远处两只空的模具,反复观察端详着。

    良久,他开口问道:“王甫,若是【大魏宫廷】我冶造局打造几架大型的模具,产量蜡烛,办得到么?”

    王甫闻言犹豫了一下,沉吟道:“恐怕不能解决棉芯问题。”

    赵弘润沉默了。

    是【大魏宫廷】的,蜡烛的工艺之所以复杂,原因就在于中间那根棉芯,若没有这根棉芯的话,谁都能轻轻松松地大量生产。

    这也正是【大魏宫廷】有段时间,大魏市场上充斥着一批没有棉芯的假蜡烛的原因。

    “先将这个项目搁置吧。”

    赵弘润放下了手中的两只模具,颇有些失望地说道。

    身后局丞王甫闻言一愣,表情有些尴尬:“殿下莫不是【大魏宫廷】想放弃这个挣钱的法子?”

    『放弃?』

    赵弘润回头瞧了一眼王甫,笑着说道:“为何要放弃?本王所掌的冶造局,可有的人才啊!……召集局内所有工匠,一同探讨此事,谁若是【大魏宫廷】想出绝妙的法子替本王解决了这个难题,本王赏他两千两白银!”

    “两……千两?”局丞王甫惊地连连咽着唾沫,毕竟,那可是【大魏宫廷】一笔相当于他一年俸禄的巨额赏赐。

    “是【大魏宫廷】!”

    当日,整个冶造局的工匠们在听到了这个悬赏后,当即便沸腾了。(未完待续。)
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